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Lo Mejor de la Glucosamina para el cuerpo

Lo Mejor de la Glucosamina para el cuerpo

La glucosamina, que se produce naturalmente en el cuerpo, juega un papel clave en la construcción del cartílago; el tejido conectivo resistente que amortigua las articulaciones.

Varios estudios científicos sugieren que la glucosamina puede ser un tratamiento efectivo para la osteoartritis (OA). OA es un tipo de artritis que ocurre cuando el cartílago se descompone y se pierde, ya sea debido a una lesión o al desgaste normal. 

Comúnmente ocurre a medida que las personas envejecen. En algunos estudios, los suplementos de glucosamina han disminuido el dolor articular de la OA. Sin embargo, no todos los estudios son positivos y varios no han encontrado ningún efecto positivo al tomar glucosamina. No está claro por qué los estudios tienen resultados contradictorios. Pero los expertos no están de acuerdo sobre si la glucosamina es útil en el tratamiento de la OA.

En el pasado, algunos investigadores pensaban que la glucosamina en realidad puede ralentizar la progresión de la enfermedad, a diferencia de otros tratamientos médicos actuales para la OA. Muchas personas toman acetaminofén (Tylenol) o medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como ibuprofeno (Advil, Motrin) y naproxeno (Aleve) para el dolor de OA. Algunas de estas drogas pueden causar malestar estomacal, calambres, estreñimiento, diarrea y, en algunos casos, úlceras estomacales e infertilidad.

Hasta el momento, los estudios no han demostrado de manera concluyente que la glucosamina ayude a reparar o hacer crecer el cartílago nuevo, o previene un mayor daño al cartílago. La glucosamina a menudo se toma con condroitina, otro suplemento que se cree que es efectivo en el tratamiento de la OA. Al igual que la glucosamina, la condroitina tiene resultados contradictorios en los estudios.

Usos Osteoartritis

Los resultados de varios estudios científicos sugieren que los suplementos de glucosamina pueden ser un tratamiento efectivo para la OA, particularmente la OA de la rodilla o la cadera. En general, estos estudios sugieren que la glucosamina:

  • Reduce el dolor OA
  • Mejora la función en personas con OA de cadera o rodilla
  • Reduce la hinchazón y la rigidez de las articulaciones
  • Proporciona alivio de los síntomas de OA durante hasta 3 meses después de que se detiene el tratamiento

Sin embargo, el ensayo clínico más grande hasta el momento, el 2006 Glucosamine / Chondroitin Arthritis Intervention Trial (GAIT), patrocinado por los Institutos Nacionales de Salud (NIH), mostró resultados contradictorios y algo confusos. El estudio de unas 1.600 personas con OA de la rodilla descubrió que la glucosamina sola o en combinación con la condroitina no redujo el dolor en el grupo general, aunque al parecer disminuyó el dolor entre aquellos con OA moderada a severa de la rodilla . El estudio ha planteado preguntas para futuras investigaciones. Los investigadores ahora están estudiando si la combinación de glucosamina condroitina puede ayudar a las personas con OA más grave.

Una segunda fase en 2008 examinó a los participantes que continuaron con el estudio durante otros 28 meses. Se analizaron para ver si la glucosamina o la condroitina (juntas o solas) ralentizaban la pérdida de cartílago en las rodillas. No mostraron diferencias en la pérdida de cartílago en comparación con las personas que tomaron placebo. Pero todos los grupos, los que tomaron placebo, los que tomaron ambos suplementos y los que tomaron solo un suplemento, perdieron menos cartílago de lo esperado. Otros estudios muestran que las personas con OA que tomaron glucosamina (1.500 mg una vez al día) experimentaron una mejoría mayor en su condición en comparación con las personas que tomaron 100 mg de acetaminofeno (Tylenol) 3 veces al día.

La mayoría de los estudios muestran que la glucosamina debe tomarse de 2 a 4 meses antes de que sea efectiva, aunque es posible que experimente mejoras más pronto. La glucosamina y la condroitina se pueden usar junto con los AINE para tratar la OA.

Enfermedad inflamatoria intestinal (EII)

La enfermedad de Crohn y la colitis ulcerativa son dos enfermedades inflamatorias del intestino (EII) marcadas por diarrea crónica, frecuente y con sangre. La evidencia preliminar sugiere que los suplementos orales de N-acetil glucosamina pueden ayudar a mejorar los síntomas de la EII en los niños que no han mejorado con el tratamiento médico estándar. Sin embargo, el estudio fue pequeño y carecía de un grupo de control. Por lo tanto, es imposible decir si la glucosamina realmente funcionó. Se necesita más investigación.

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